17 января в Новочебоксарске стартовали Чемпионат и Первенство Приволжского федерального округа по легкой атлетике в помещении. В этот день сборная Марий Эл завоевала в лице Малановой Айвики и Семенова Сергея две медали: Айя в первенстве девушек (1990 г.р. и младше) на дистанции 400 метров заняла второе место, а Сергей в первенстве молодежи (1985-87 г.р.) на дистанции 1500 метров с личным достижением для закрытых помещений завоевал в упорной борьбе «бронзу». 

Во второй день (18 января) состязаний наши спортсмены приятно обрадовали.  6 призовых мест принесли сборной:

1 место - Васильева Лилия (прыжки в высоту, молодежь 1985-87 г.р.);

2 места - Семенов Владимир (3000 метров, юниоры 1988-89 г.р.), Лебедева Людмила (3000 метров, девушки 1990 г.р. и младше);

3 места - Маланова Айвика (800 метров, девушки 1990 г.р. и младше), Старов Антон (прыжки в высоту, юноши 1990 г.р. и младше), Смирнова Татьяна (200 метров, молодежь 1985-87 г.р.).

    По итогам зональных соревнований марийские легкоатлеты поднимались на пьедестал почета 8 раз (1 раз на первую ступеньку, 3 – на вторую, 4 – на третью).  Такого хорошего результата сборная республики не показывала уже несколько последних лет.

    Однако в команде стоит отметить и тех, кто не смог попасть в тройку призеров. Несколько наших ребят остановились в шаге от подиума. Примером этого можно привести выступление Воронцова Виталия (мужчины 1984 г.р. и старше). На дистанции 1,5 км за сто метров до финиша третье место у него «украл» участник Сиднейских Олимпийских Игр в беге на 800 метров Артем Мастров. А в борьбе спортсменов, преодолевающих 3 км, Виталий, занимавший третью позицию, на финишной прямой допустил ошибку - оглянувшись назад через левое плечо, он не увидел соперников за спиной и решил, что его уже никто не обойдет, и резко снизил темп. В это время справа вперед выбежали два соперника. Времени для исправления оплошности уже не оставалось.

    Показанные секунды и сантиметры марийских легкоатлетов вселяют оптимизм в отношении дальнейшего развития этого вида спорта в нашей республике, тем более что многие ребята еще достаточно молоды. Для совершенствования их спортивного мастерства Министерство спорта пообещало в ближайшее время реконструировать стадион «Дружба» - устаревшую беговую дорожку сменит современное синтетическое покрытие, а на месте снесенной трибуны возвысится легкоатлетический манеж.