16-18 февраля в легкоатлетическом комплексе ЦСКА (г. Москва) состоялся зимний Чемпионат России по легкой атлетике. На эти соревнования приехали практически все сильнейшие легкоатлеты страны, ведь именно результаты только этого турнира влияли на формирование состава сборной России для участия на Чемпионате мира в помещении. Честь республики Марий Эл на чемпионате отстаивал студент МГПИ Воронцов Виталий. Рассматривались еще две кандидатуры на поездку в Москву. Однако Митькин Леонид Егорович (тренер высотниц Лилии Васильевой и Анастасии Таниковой) решил поберечь своих девчонок от физических и моральных нагрузок. Виталий Воронцов участвовал в соревнованиях бегунов на 1500 метров. Именно этот вид привлек большое внимание зрителей, которые ожидали появления на дорожке олимпийского чемпиона и лидера мирового сезона на дистанции 800 метровЮрия Борзаковского. Интригу данному действу добавляло участие еще одного сильного бегуна Александра Кривчонкова. В итоге их дуэль состоялась в финале. А в квалификации (16 февраля) было проведено 5 забегов. Во втором забеге на глазах всей страны (соревнования транслировались в прямом эфире по телеканалу «Планета-Спорт») бежал Виталий. До последних метров дистанции он держался в числе тех, кто претендовал на попадание в финал. Показанное время 3:52,60 (личный рекорд) и 4 место в забеге не позволило ему пройти жесткие рамки квалификации. А не хватило всего лишь 2,2 секунды для дальнейшего продолжения борьбы. По итогам соревнований в беге на 1500 метровВоронцов занял 17 место, что в такой компании участников расценивается как удачное выступление. Финал полторашки (17 февраля) выдался интересным и напряженным. Победу одержал Заслуженный Мастер Спорта Юрий Борзаковский. Александр Кривчонков финишировал вторым.