Очень удачно выступили марийские легкоатлеты на Чемпионате и первенстве ПФО по легкой атлетике в г. Чебоксарах. 15 призовых мест за два дня соревновательной программы (2 и 3 июня) позволили в общекомандном зачете сборной Марий Эл значиться на шестом месте из двенадцати команд-регионов Поволжья. Наши атлеты 5 раз поднимались на первую ступень пьедестала почета, 6 раз - на вторую и 4 раза - на третью.
Наиболее высоких результатов удалось добиться лидерам юниорской сборной марийской республики Айвике Малановой и Николаю Иванушкину. Айя наконец выполнила норматив "Мастера спорта РФ" на дистанции 400 метров, пробежав круг по дорожке за 54,05 секунды. Увы, но такое "быстрое" время позволило юной йошкаролинке подняться лишь на второе место. Проигрыш победительнице составил всего 34 сотых секунды. Отрыв же от третьей призерки у Айвики составил более двух секунд. На восемьсотметровке подопечная тренера Леонида Егоровича Митькина также с личным рекордом стала первой. Николай со своим наивысшим достижением выиграл 400 метров - 48,67 сек. Оба результата забегов на круг Айи и Коли превысили прежние  абсолютные рекорды РМЭ (Н. Шульгина - 54,6 сек. (1981 год), В. Карандаев - 48,6 сек. (1971 год))*.
Еще три первых места в "копилку" марийской команды принесли стипльчезисты Вадим Сергеев (юноши 1993 г.р. и младше), Раисия Иванова (девушки 1993 г.р. и младше) и Людмила Лебедева (старшие юниорки 1988-90 гг.р.).
Вторые места помимо Айи удалось завоевать семерым представителям Республики Марий Эл. Татьяне Смирновой не хватило "шага" до победы на дистанциях 100 и 200 метров среди женщин,  Николай Зайков прибежал вслед за лидером в мужском забеге на "тройке" с препятствиями, а Лариса Иванова (девушки 1993 г.р. и младше) -  на "гладких" трех тысячах метров. Эстафетная команда юношей в составе Виталия Абрамовича, Сергея Егошина, Егора Соловьева и Александра Эманова стала второй (4х100 м).
Два третьих места заняла Татьяна Суворова (800 и 1500 м, юниорки 1991-92 гг.р.). Еще одна "бронза"  принадлежит уже поднимавшейся на пьедестал Раисии Ивановой (3000 м). Третье место заняла и Маргарита Гребенева (юниорки, 1991-92 гг.р.) на дистанции 400 метров с барьерами.
По итогам зональных соревнований будут сформированы команды для поездки на Чемпионат и первенства России. Ближайший старт 18 июня - чебоксарский стадион  "Олимпийский" примет юниоров 1991-92 гг.р.
*Журнал "Легкая атлетика", № 8 (август, 2000 г.)